Wir feiern den 60. Jahrestag der ersten Fahrt durch die Simpson-Wüste

Heute jährt sich zum 60. Mal die erste Fahrzeugdurchquerung der Simpson-Wüste – die größte parallele Sanddünenwüste der Welt und eine der abgelegensten Gegenden Australiens.

Im Laufe von zwei Wochen im Jahr 1962 bereiste die Familie Sprigg die 1100 Dünen in ihrem Nissan Patrol G60 mit durchschnittlich 5 km/h, ohne detaillierte Karten oder Tracks.

Die vierköpfige Familie quetschte sich alle auf die vordere Sitzbank des Nissan, mit einem 200-Liter-Fass mit Benzin und einem weiteren mit Wasser im Heck geladen, bevor es von der Andado Station im Northern Territory nach Birdsville im Südwesten von Queensland aufbrach.



„Ich habe so gute Erinnerungen an diesen G60. Es war ein so robustes und zuverlässiges Fahrzeug. Ich war damals noch kleiner als heute, und Nissan hatte mir sogar eine Möglichkeit gegeben, nach vorne zu sehen – durch die Lüftungsschlitze unter der Windschutzscheibe“, sagt Doug Sprigg, der damals gerade sieben Jahre alt war.

„Da wir zu viert auf dem Vordersitz saßen, hinten ein 200-Liter-Kraftstofffass und ein 200-Liter-Wasserfass saßen, war das Fahrzeug ziemlich schwer beladen, sodass ich die Landschaft durch die Lüftungsöffnungen sehen konnte. aber die großen Sanddünen, die hochkamen, konnte ich durch die Windschutzscheibe sehen.“

Zur Feier des bedeutsamen Erfolges brachte Nissan Australia einen restaurierten G60 Patrol mit, um Sprigg auf seinem Grundstück zu besuchen – dem Arkaroola Wilderness Sanctuary in den Flinders Ranges in Südaustralien.



„Vater benutzte seine Allradfahrzeuge, um verschiedene Teile des Landes zu erkunden, und einer der Orte, an die er 1937 als Geologiestudent kam, war Arkaroola. Er verliebte sich in ihn und ging später zur Landesregierung und versuchte sie davon zu überzeugen, ihn als Nationalpark zu kaufen“, sagte er.

„Parks war nicht interessiert, also kaufte er es schließlich 1968, und seitdem ist es ungefähr gleich geblieben. Es gibt nichts Vergleichbares – ein 144.000 Hektar großes Grundstück mit einer erstaunlichen Vielfalt an Geologie, Tieren und Pflanzen in diesem trockenen Land.“

Aber Herr Sprigg sagt, dass nicht nur sein Vater einen Abenteuergeist hatte.



„Mum war diejenige, die einen Großteil der Vorbereitungen [für die Reise in die Simpson Desert] getroffen hat. Sie waren ein tolles Team. Ohne Mama wäre Papa nicht annähernd so erfolgreich gewesen“, erinnert er sich.

„Und das Fahrzeug war großartig. Jedes andere Fahrzeug hatte erhebliche Probleme, insbesondere mit Getrieben oder Differentialen, aber der Nissan hatte nie Probleme. Und es wurde bestraft – Papa glaubte, dass Fahrzeuge für ihren Lebensunterhalt arbeiten mussten.“

Heute ist die Simpson Desert ein viel beliebterer – und zugänglicherer – Ort für diejenigen, die ein herausforderndes Abenteuer suchen, mit Tausenden von Menschen, die jedes Jahr die Reise durch sie unternehmen.