Wie Holden fast nicht gewesen wäre | Flashback fahren

Es war fast das Canbra Car Corporation oder, fast genauso schlimm, Melwood-Motoren . Holden, Abkürzung für australisches Auto, feiert nächsten Sonntag sein halbes Jahrhundert, nachdem er eine peinliche Taufe nur knapp abgewendet hat.

Die Details sind in einem neuen Buch, das am Freitag veröffentlicht wird. Herz des Löwen ist eine dreijährige Liebesarbeit des Journalisten und Historikers John Wright.



Ein objektiver Blick auf Holden, es wurde von der Firma sanktioniert, die ihre Archive öffnete und beispiellosen Zugang gewährte. Das Ergebnis ist mehr als eine gute Lektüre für begeisterte Autofans, es ist ein faszinierendes Stück australischer Geschichte.

Wright fand dieses Memo vom 1. April 1947:

„Der Konsens (sic) der Meinung ist, dass der Name ‚CANBRA‘ lauten sollte. Dies ist die phonetische Schreibweise des Wortes ‚Canberra‘, dem Namen der Bundeshauptstadt von Australien Identifizieren Sie natürlich General Motors-Holden's Limited mit seiner Herstellung.'



Autor war Harold E. Bettle, der amerikanische Geschäftsführer des Außenpostens von General Motors im fernen Melbourne, einem Ort, an dem seit 1936 verschiedene Chevrolets, Vauxhalls und andere GM-Autos montiert wurden.

Bettle spielte mit seiner Depesche nach Detroit keinen Aprilscherz.

Canbra, Austral, Gem und Melwood waren ernsthafte Namensvorschläge für Australiens erstes lokal hergestelltes Auto.



Glücklicherweise hatte Edward Riley, Generaldirektor der GM Overseas Corporation, den guten Geschmack, Holden zu empfehlen. Es war eine Hommage an Sir Edward Holden, Teil der ursprünglichen Karosseriebauerfamilie und der erste Geschäftsführer von GM-H. Er war im Vorjahr gestorben.

Am 29. November 1948 startete Ben Chifley, Premierminister eines riesigen Landes mit nur sieben Millionen Einwohnern, den ersten Holden (Bild unten).

'Australia's Own' nannten sie es, obwohl es fast vollständig in Detroit entworfen und konstruiert worden war.



Es spielte keine Rolle. Holden beschäftigte Tausende von Aussies und brachte die Nation nach den harten Zeiten des Zweiten Weltkriegs auf die Beine. Der Beitrag, den sie zur Wirtschaft und zum industriellen Fortschritt leistete, war enorm.

Der Rest ist, wie sie sagen, Geschichte.

Holden ist für Australien das, was Volkswagen für Deutschland ist, was Chevrolet für die USA darstellt: echtes Heartbeat-of-the-Nation-Zeug, dick in die Nationalflagge gehüllt.



Das ist merkwürdig, denn im Gegensatz zu anderen australischen Kultmarken, von Bushell's über Arnott's bis hin zu Vegemite, ist Holden insofern einzigartig, als es immer eine hundertprozentige Tochtergesellschaft eines amerikanischen Unternehmens war. Die einzigen Australier boten Aktien an, der letzte kleine Anteil der Holden-Familie wurde 1960 verkauft. Dennoch gab Ford seine Zähne und ein großes Bündel Geld für das Gütesiegel des Markennamens Holden.

'Fußball, Fleischpasteten, Kängurus und Holden-Autos ...' war eine Werbehymne, die alles sagte.

Für General Motors ist die Zuneigung, die viele Australier für Holden empfinden, der Lohn für die Voraussicht, die Holden zeigte, als die Nachkriegsregierung eine Einladung zur Herstellung eines australischen Autos herausgab. Ford folgte nicht für ein weiteres Dutzend Jahre.

Job Nr. 1 war der berühmte 48-215, der bucklige Holden, von dem die Broschüren behaupteten, er habe 'ein modernes Aerobilt-Design ganz aus Stahl mit Turmspitze'. Das Styling kam aus dem Studio in Detroit, das von Harley Earl geleitet wurde, einer überlebensgroßen Figur, die später die Heckflosse erfand und alles verchromte.

Prototyp Nr. 1 wurde im Juli 1946 bei Fisher Body in Detroit gebaut.

Am 29. November 1948 präsidierte Ben Chifley in Fishermens Bend in Melbourne, was die Melbourne Herold beschrieben als eine „Hollywood-ähnliche Premiere für ein neues Auto … komplett mit angesehenen Gästen und Wochenschaukameras, die unter dem leinenbedeckten Eingang zu einer blumengeschmückten Halle surren. Es gab ein Streichorchester, attraktive Hostessen und Erfrischungen, um die richtige Atmosphäre zu schaffen die Präsentation des neuen australischen Autos vor 1000 Gästen'.



Nächsten Sonntag wird Holden an derselben Stelle die Szene nachspielen, komplett mit einem Chifley-Körperdouble.

Wie Wright sagt: „Ein Großteil der Romantik, die mit dem Namen Holden verbunden ist, wuchs aus der einzigartigen Position des Autos in den 1950er Jahren. Nur der Holden war ein Eigenbau. Er war robust, sparsam und für eine Limousine nach den Maßstäben der 1950er Jahre schnell. Der Motor glücklich lief über 80.000 Meilen, ohne eine Entkokung zu benötigen, während die Pommy-Vierzylindermodelle des Tages selten 30.000 Meilen erreichten, ohne Probleme zu machen.

Holdens Dominanz der australischen Autokultur erstreckte sich über drei Jahrzehnte. Es vermarktet immer noch das meistverkaufte Einzelmodell des Landes, aber heutzutage träumt man nur noch von den glorreichen Zeiten, als sich die Wartelisten auf Jahre erstreckten, als jedes von ihm gebaute Auto vergriffen war, als Jahr für Jahr Rekordgewinne hereinrollten.

Die Autos, die es herstellte, waren einfach, übertechnisiert, unterbeansprucht und langlebig. Fast alle von ihnen wurden hier entworfen und konstruiert, mit Ausnahme des (oben abgebildeten) 1965 HD (intern als Hastily Designed bekannt), der aus Detroit kam.

Jeder dinky-di Anglo Aussie hat eine Geschichte über seinen oder ihren Holden zu erzählen.

Die Autos wurden in Filmen gezeigt, keiner war bildreicher als die Eröffnungsszenen von Sonntag zu weit weg , wo Jack Thompson als Scherer seinen Humpy auf einer staubigen Outback-Straße rollt.



In einem Pub wird man sich jedes Mal streiten, aber Expertenmeinungen deuten darauf hin, dass der FJ der beste Holdens der 1950er Jahre war, der EH ein Meisterwerk der 60er und der kurvige HQ der Höhepunkt der 70er Jahre.

Aber die 1980er Jahre hätten Holden beinahe getötet. Es wurde 1985 mit Toyota fusioniert und begann mit dem Verkauf japanischer Klone in seinen Ausstellungsräumen. Angewidert kauften nur wenige Australier diese umgelabelten Toyotas. Detroit dachte, wir würden es tun. Detroit lag falsch.

Die Ankunft des größeren, mutigeren (aber fehlerbehafteten) VN-Modells von 1988 bog um die Ecke. Mitte der 90er Jahre hatte sich Holden mit dem allmählich verbesserten Commodore seinen Weg zurück in die Unabhängigkeit verdient. Aber die Welt hat sich verändert.

Ein Autohersteller beherrscht nicht mehr den Mehrheitsanteil unseres Marktes. Während Holden mit dem Commodore den lukrativen Geschäfts- und Flottenmarkt im Würgegriff hat, hatte es in den letzten Jahren Probleme, Autos an private Käufer zu verkaufen, insbesondere an unter 30-Jährige, die sich nicht mit vor ihnen datierenden Heldentaten zum Aufbau einer Nation identifizieren Geburtstage.

Viele teilen die Leidenschaft nicht; Sie verstehen nicht, wie Wright sagt, dass 'Holden eine Metapher für Australien ist'.

„Schaut euch die Autos an“, sagt er. „In den 1950er Jahren waren sie Chips Rafferty; robust, unkompliziert und ehrlich. Jedes Modell spiegelte die Veränderungen wider, die wir als Nation durchgemacht haben.



In Fishermens Bend werden keine Autos mehr hergestellt. Diese Arbeit wird bei Elizabeth in Südaustralien durchgeführt. Das einst weitläufige Gelände wurde nach und nach zerstückelt und verkauft. Geblieben sind die Verwaltungs- und Technikgebäude und das ursprüngliche „Sozialzentrum“, in dem Chifley die Ehre hatte.

An der gleichen Stelle wiederholt sich die Geschichte 50 Jahre auf die Minute genau.