Vom Ton zur Realität – Wie die Bildhauer von Nissan den neuen Z formten

Es mag Sie überraschen zu erfahren, dass Autohersteller in der heutigen Zeit der 3D-Computermodellierung immer noch auf traditionelle Methoden zurückgreifen, wenn es darum geht, die endgültige Form eines neuen Modells zu konkretisieren.

Ja, Computertechnologie ermöglicht die Erstellung realistischer 3D-Modelle, die manchmal so realistisch sind, dass sie mit Fotografien echter Autos verwechselt werden. Aber in Wirklichkeit sind diese 3D-Renderings immer noch zweidimensionale Zeichnungen, computergestützte Zeichnungen, die so gestaltet sind, dass sie wie feste Objekte aussehen.

Um besser zu verstehen, wie ein Auto im wirklichen Leben aussehen wird, bleibt die fast ein Jahrhundert alte Kunst des Tonmodellierens die einfachste und kostengünstigste Methode, um zukünftige Modelle dreidimensional zu rendern.



Diese subtile Automobilkunst lässt sich auf die Designlegende von General Motors, Harley Earl, zurückführen.

Als Leiter des Designstudios von GM wird Earl weithin zugeschrieben, in den 1930er Jahren das allererste Tonmodell eines zukünftigen Serienautos geschaffen zu haben. Das spezifische Automodell ist im Laufe der Zeit verloren gegangen, aber was bleibt, ist Earls Vermächtnis als visionärer Designer und Ingenieur, der dazu beigetragen hat, alles in der Welt des Automobildesigns zu formen, das danach kam.

Jeder Autohersteller wendet heute die von Earl perfektionierten Techniken an, wobei Teams von Designern und Modellierern zur Verfügung stehen, um ein computergestütztes 3D-Diagramm in eine lebensgroße Nachbildung zu verwandeln.



Beim japanischen Riesen Nissan , dieses Team wird von einem „Meister“ des Tonmodellbauers geleitet Haru Yuki .

Yuki kam 1978 zu Nissan und hat in den vergangenen Jahren rund 60 Tonmodelle geschaffen – von Limousinen bis hin zu Minivans und allem dazwischen.

Sein neuestes Werk ist das All-New Nissan Z , der neueste in einer langen Reihe von Z-Sportwagen der japanischen Marke, die bis in die 1960er Jahre zurückreicht.



Einige würden argumentieren, dass moderne Technologie die Notwendigkeit realer Tonmodelle negiert, dass die heutigen digitalen Designprozesse die Spitze der Technologie darstellen. Im Vergleich dazu ist das Modellieren mit Ton eine relativ alte Kunstform.

Yuki ist anderer Meinung und betont, dass einem Design nur dann Leben eingehaucht werden kann, wenn es sich um eine greifbare Form handelt, die offen ist und sowohl berührt als auch gesehen werden kann.

„Eine Skizze ist nichts anderes als eine Idee, und wenn wir diese Idee in eine reale, physische Form bringen, ändert sich das Auto in der Regel durch Überprüfungssitzungen und verbalen Input auf dem Weg“, sagt er.



„Ich habe festgestellt, dass Designs nur dann zum Leben erweckt werden, wenn wir die Formen mit unseren Händen erkunden“, fügt er hinzu. „Nachdem ich Teil des kreativen Prozesses für Dutzende von Autos war, muss ich noch die emotionalen Nuancen eines Designs sehen, das vollständig von einem Computer interpretiert wird.“

Diese Nuancen sind entscheidend für das endgültige Design eines Autos, Nuancen, die ein Computerbildschirm, egal wie modern, wie vollgestopft mit Technologie, einfach nicht vermitteln kann. Wie sieht es bei Tageslicht aus? Funktioniert die Subtilität einer Linie oder Oberfläche in der realen Welt?

Diese immateriellen Werte können nicht in Pixeln gemessen werden. Stattdessen wird es für das Aussehen des Endprodukts entscheidend, das Auto in der realen Welt zu sehen, um es herumgehen, es berühren und es im Sonnenlicht sehen zu können. Wie vieles im Leben sind Computer kein Ersatz für die Berührung durch einen Menschen, ein Ethos, das Yuki nicht entgangen ist.



„Ja, wir verwenden auch digitale Programme, um 3D-Bilder zu erstellen, wie es im Prozess notwendig ist“, sagt er. „Aber Tonmodellierer verleihen dem Design eine menschliche Note, die Software nicht kann.

„Während es einfach erscheinen mag, einem Design digital einen Außenspiegel oder Akzente hinzuzufügen – und es hilfreich ist, das Auto in einem virtuellen Raum zu sehen – sind subtile Änderungen nicht so einfach digital zu vermitteln.

„Was wir auf einem Monitor sehen, ist ganz anders als im wirklichen Leben, besonders bei natürlichem Sonnenlicht. Daher ist es die Aufgabe des Modellbauers, eine 2D-Perspektive in 3D zu entschlüsseln und zu interpretieren.“

Der gesamte Prozess dauert etwa drei Wochen. Zunächst wird ein Aluminiumrahmen samt Befestigungspunkten für die Räder ins Modellbaustudio gerollt. Die Grundstruktur des Autos wird dann aus Styroporblöcken aufgebaut.

Erst dann beginnt das Team der Modelleure, die Spezialknete – eher eine Knetmasse als Ton, wie Sie oder ich ihn kennen – auf die Struktur zu schichten. Der Ton selbst bleibt formbar, sodass sich Formen ändern, Oberflächen subtil verändert und Ergänzungen und Subtraktionen zur endgültigen Form vorgenommen werden können.

„Um ein maßstabsgetreues Modell zu bauen, beginnen wir zunächst mit einem Tonmodell im Viertelmaßstab, scannen es dann und verwandeln es mithilfe digitaler Daten in ein viermal größeres Modell“, sagt Yuki.



„Dann beginnen wir mit der Herstellung des maßstabsgetreuen Modells mit einer großen Tonplatte. Wir haben einen Ofen, in dem wir den Ton erhitzen. Direkt aus dem Ofen fangen wir an, Material hinzuzufügen und es von Hand zu formen. Wenn der Ton etwas abkühlt, können wir mit Werkzeugen kratzen und Formen hinzufügen, während er bei Raumtemperatur zu härten beginnt.“

Für den neuen Nissan Z dauerte der gesamte Prozess laut Yuki etwa drei Wochen.

„Das Gesamtgewicht des fertigen Tonprodukts beträgt etwa 1,6 Tonnen, es ist also etwas schwerer als ein echtes Auto“, sagt Yuki.

Sobald die Tonmodellierung abgeschlossen ist, besteht der letzte Schritt darin, das Auto zu verpacken, um ihm ein realistisches Aussehen zu verleihen. Scheinwerfer, Türgriffe, ein komplettes Gewächshaus und sogar Abzeichen werden hinzugefügt, um das Modell so realistisch wie möglich aussehen zu lassen. Einige Tonmodelle sind so gut, dass es manchmal schwierig sein kann, sie von der Realität zu unterscheiden.

„Ich habe mein Herz und meine Seele hineingesteckt. Unser Team hat das Design viele Male geformt und umgestaltet, um sicherzustellen, dass es perfekt ist.

„Und ich habe darauf geachtet, eine menschliche Note einzubeziehen, um eine emotionale Reaktion von jedem Teil des Autos zu vermitteln, wie dem hinteren Kotflügel, der Form der Motorhaube … ich meine überall!“



In unserer sich ständig weiterentwickelnden, von Technologie geprägten Welt ist es eine Quelle des Staunens und ja, der Schönheit, zu wissen, dass manche Dinge einfach nicht durch Computer ersetzt werden können, dass sich die menschliche Note Yuki auf eine immaterielle Qualität bezieht, die kein Algorithmus zu ersetzen hoffen kann .

„Ich denke, dass die Lieblingsteile eines Designs für Menschen von Tonmodellierern stammen, die erfolgreich Form und Proportionen vermitteln“, sagt er. „Ich glaube nicht, dass der endgültige Auftritt des neuen Z möglich gewesen wäre, wenn wir uns allein auf Computer und Software verlassen hätten.“

Der brandneue Nissan Z startet dieses Wochenende in Australien.