Mein erstes Auto: 1989 Lada Niva Cabriolet

Mein erstes richtiges Auto war ein 1989 Lada Niva Cabriolet , in Rot mit einem schwarzen Vinyldach, auf einem Satz silberner BWA-Leichtmetallfelgen.

ich sage real , da es möglicherweise eine Geschichte über ein Dunkelblau gibt Holden Camira das kann wurden für 200 Dollar von einem Typen im Jooce Nightclub in Ringwood gekauft, in einer Transaktion, die keine Papiere oder Unterschriften beinhaltete, nur eine Handvoll Hummer, einen Krug Carlton und ein High Five.

Die Tatsache, dass '1982 Räder Auto des Jahres' schon am nächsten Tag kaputt ging, war neben der nüchternen Erkenntnis, dass ein Camira ohne Papiere, erworben von einem Typen im Triple-J-T-Shirt, nicht als meins bewiesen werden konnte und sehr wohl sein könnte dieses Datum, jemand anderem gehören.



Es blieb dort, wo es aufgehört hatte, in der Reynolds Road in Templestowe, und war weniger als 24 Stunden später auf mysteriöse Weise verschwunden. Die 200-Dollar-Lektion wurde zu einer Geschichte verbannt, die aufgrund eines mangelnden Verständnisses der Verjährungsfrist in Victoria selten erzählt wird.

Etwa 18 Monate später sicherte jedoch ein echter Kauf meine erste offizielle Registrierung bei VicRoads und die Reise zu lebenslang Pfeffer Besitz begann.

Ich werde oft gefragt, wo mein Interesse an der Lada Niva kam daher, denn faire Köpfe fragen sich zu Recht, warum ein ansonsten einigermaßen intelligenter Mensch, der leicht von Autos besessen ist, eine Fixierung auf einen merkwürdigen Geländewagen entwickelt, der in einem Land gebaut wurde, das nicht mehr existiert.



Die Antwort, tief in meinem Unterbewusstsein verankert, kam von einer seltsamen Fernsehsendung namens Expedition Adam 84 , der Anfang der 1980er Jahre auf ABC ausgestrahlt wurde.

Von seiner tschechischen Muttersprache ins Englische synchronisiert, Besucher (The Visitors) erzählte die Geschichte von vier Zeitreisenden, die aus dem Jahr 2484 ins Jahr 1984 zurückgeschickt wurden, um Notizbücher zu sichern, die der zukünftigen Gesellschaft helfen würden, die Kontinente der Erde zu bewegen, um einen Meteoriteneinschlag zu vermeiden. Ja.

Die fragliche Zeitmaschine, die vor dem legendären Delorean DMC12 entstand, war ein Lada Niva mit wechselnder Farbe. Nimm das, BMW iX .



Ich erinnere mich nicht an viel über die Show, aber ich erinnere mich an das Auto. Da war etwas an dem stämmigen kleinen 4x4, das ich wirklich mochte, aber erst mehr als ein Jahrzehnt später erkennen würde.

Als ich 1995 eines Nachmittags von der Uni nach Hause kam, sah ich mein erstes Auto im Schaufenster eines Autohauses in der Malvern Road. Was jetzt Beaurepairs ist, war damals MRC Motors (und später South Yarra Garage, unten abgebildet), und der Anblick der Frontverkleidung des Niva muss eine Erinnerung ausgelöst haben, da ich für einen genaueren Blick anhalten musste.

Der leuchtend rote Geländewagen war anders als alle anderen, die ich gesehen hatte, da dies ein Cabrio war, und er war brillant.



In Port Melbourne von Peter Brocks Ingenieurbüro umgebaut, war das Niva Cabrio wie das Suzuki Angebote, die eine solide Verbindung der B-Säule und des oberen Türrahmens mit der Windschutzscheibe als Form der Steifigkeit beibehalten. Das Dach musste vollständig manuell entfernt oder ersetzt werden und umfasste eine Reihe von Kanälen und Bolzen sowie den jetzt kleineren Kofferraumdeckel des Autos als Mechanismus zum Befestigen.

Ein Suzuki Sierra war Mitte der 90er Jahre eines der coolsten Autos, die man fahren konnte, aber das war für mich einfach anders genug, um besser zu sein. Das Niva Cabrio auf breiten Pirelli Scorpion Weißwandreifen schrie förmlich nach P-Kennzeichen und einer guten Zeit. Ich wollte es.

Leider konnten mein Teilzeitjob bei Safeway und meine eingesparten Ferienjobs den Kauf nicht unterstützen, aber zumindest hatte ich ein Ziel, auf das ich hinarbeiten konnte.



Im Laufe der Wochen bin ich absichtlich jeden Tag mit der Straßenbahn am Ausstellungsraum vorbeigefahren, nur um zu sehen, ob das Auto noch da ist. Es saß eine Weile, verschwand dann aber. Aus Wochen wurden Monate, und obwohl meine unmittelbare Konzentration verschwunden war, verschwand der Fehler nie.

Mitte des Jahres 1996 sehnte ich mich nach mehr Fahrzeugfreiheit, als der Renault meiner Mutter bieten konnte, und holte mir eine Bibel der damaligen Zeit. Auto Supermarkt , und sein Offroad-Pendant, 4X4-Händler .

Ich hatte das Cabrio Niva zu einem bestimmten Zeitpunkt abgesetzt und war auf der Suche nach einem erschwinglichen Sierra (idealerweise einem Samurai mit breiten Rädern), aber ein Daihatsu Feroza wäre auch akzeptabel. Die 90er waren eine Zeit.

Ich kann mich nicht erinnern, in welcher Publikation ich die Anzeigenplatzierung gefunden habe, aber nach ein paar Wochen der Suche nach Suzukis und sogar einer Probefahrt mit einem Holden Drover traute ich meinen Augen nicht … Lada Niva Cabrio zum Verkauf.

Es war bei einem Lada-Händler in Fawkner, ein richtiger Lunchpaket-Trip quer durch die Stadt, aber da musste ich sofort hin. Es folgten viele Schmeicheleien meines Vaters, und wir sattelten den Fairlane, um uns das anzusehen.

Es war fast zwei Jahre her, seit ich es in der Malvern Road gesehen hatte, aber ich wusste, dass es dasselbe Auto war.



Das Auto stand jetzt auf normalen Stahlfelgen und russischem Gummi, aber der Händler hatte praktischerweise einen Satz Felgen, die er montieren konnte, um den Deal zu besiegeln, und trug immer noch die Weißwand-Scorpions, die ich zuvor gesehen hatte.

Es gab nur ein Problem. Trotz all des Hypes, den ich in meinem Kopf um dieses Auto geschaffen hatte, hatte ich es nie gefahren und hatte keine Ahnung, worauf ich mich einließ.

Der Niva wurde 1977 auf den Markt gebracht und im Laufe der Zeit im Grunde genommen der organischen Entwicklung überlassen. Der 1,6-Liter-Vergasermotor wurde vom Fiat 124 von 1972 adaptiert und bot nur 60 kW und 126 Nm Leistung.

Was ihm an Leistung fehlte, machte er an Leistungsfähigkeit wett, der Niva erhielt die Auszeichnung, der erste „moderne SUV“ in Großserie mit Monocoque-Chassis und Schraubenfederung zu sein.

Die Sitzposition war umständlich und schwer einzustellen, da der enorm lange Schalthebel ergonomischer für den Beifahrer platziert war; ein Überbleibsel aus einem eher glanzlosen Rechtslenker-Engineering-Programm.

Rudimentäre Schalter, einfache Zifferblätter und billige Vinylverkleidungen waren überall, aber es war alles, was ich von meinem ersten Auto wollte. Es war einzigartig und lustig, und selbst in der schmuddeligen Fawkner-Werkstatt verströmte es Charakter – zumindest in meinen Augen.



Es glänzte nicht mehr so ​​wie damals, als ich es vor vielen Monaten gesehen hatte, und die Plastikheckscheibe war in der Sonne ausgeblichen, aber man einigte sich auf einen Preis (viel günstiger als in South Yarra) und einen vollen Tank Kraftstoff, eine flockige Armaturenbrettmatte, eine Ersatzheckscheibe und die italienischen BWA 15-Zoll-Leichtmetallräder wurden in den Deal ausgehandelt.

Dad war nicht davon überzeugt, dass ich eine kluge Entscheidung getroffen hatte, aber es war meine Entscheidung und er wollte nach Hause, also wurde eine Kaution hinterlegt und das Auto wurde vorbereitet und registriert, um am folgenden Samstag abgeholt zu werden.

Was folgte, war die längste Woche meines Lebens, die Aufregung über die bevorstehende Abholung meines eigenen Autos, die alle verrücktesten Weihnachtsabende zusammen in den Schatten stellte. Ich erinnere mich, dass ich kaum in der Lage war, meinen Namen zu unterschreiben, als ich am Freitagnachmittag den Bankscheck einlösen wollte.

Der Tag kam, der Restbetrag war bezahlt, und ich folgte Papa nach Hause, immer noch unfähig zu begreifen, was ich erreicht hatte. Mama begrüßte uns mit einem knackigen Neuen Melways und ein frischer Satz P-Kennzeichen als Geschenk, und der erste Tag des rechtmäßigen Autobesitzes hätte nicht besser sein können.

Ich fuhr zu einem Freund, der pflichtbewusst ein neues Mixtape erstellt hatte. Wir hatten Mühe, das Dach zu entfernen (viele Druckknöpfe) und fuhren in der frischen Winterluft zum Haus meiner Freundin, The Offspring dröhnte durch die minderwertigen Lautsprecher (nur zwei) in den Türen.

Ihr Vater rollte mit den Augen, sagte mir, ich sei dumm, weil ich keinen Corolla gekauft hatte, und erzählte mir alle Lada-Witze, die er kannte, wobei er oft vorhandenes Volvo- und Skoda-Material kreativ für meinen kontextuellen Nutzen anpasste. Sie sagte, es sei zu kalt, um das Dach abzunehmen, und lehnte es ab, mitzukommen.



Es war mir egal. Das Auto war absolut fehlerhaft, aber ich habe es buchstäblich zu Tode geliebt und es in den nächsten 10 Jahren etwa 200.000 km gefahren, bis der Motor aufgrund einer durchgebrannten Kopfdichtung festgefahren war. Anstatt es zu reparieren, verkaufte ich es (zusammen mit einigen anderen Ladas, die ich auf dem Weg erworben hatte), eine Entscheidung, die ich bis heute bereue.

Ich bin dabei Ebene Nummer sechs jetzt, und halten Sie trotzdem Ausschau nach Cabrios, die zum Verkauf auftauchen könnten.

Die konvertierbaren Nivas waren anfangs selten, sind aber jetzt aufgrund von Abrieb durch Rost und allgemeiner Verschlechterung positiv einhornig. Aber wenn ich den gleichen Nervenkitzel erleben könnte wie damals, als ich das rote Cabrio zum ersten Mal auf der Malvern Road gesehen habe, wäre ich sofort dabei!