Gründer des Elektrofahrzeugunternehmens Nikola des Betrugs schuldig – Bericht

Der Gründer des US-Elektroauto-Start-ups Nikola ist vor einem Gericht in New York wegen Betrugs in drei Fällen für schuldig befunden worden.

Eine Jury gefunden Trevor Milton – wer half bei der Gründung des Unternehmens Nicola – laut Nachrichtenagentur in einem Fall von Wertpapierbetrug und in zwei Fällen von Überweisungsbetrug schuldig Reuters.

Obwohl sich das Unternehmen bereit erklärte, 2021 125 Millionen US-Dollar (201 Millionen AU$) in einem Vergleich mit der US-amerikanischen Börsenaufsichtsbehörde Securities and Exchange Commission wegen falscher Behauptungen an seine Investoren zu zahlen, wurde Herr Milton von einer weiteren Anklage wegen Wertpapierbetrugs freigesprochen.



Ende 2020, Herr Milton trat als Vorsitzender von Nikola zurück, nachdem das US-Justizministerium nach einem Bericht der Firma Hindenburg Research eine Untersuchung seiner Aktivitäten eingeleitet hatte.

Die treffend benannte Hindenburg Research ist dafür bekannt, schädliche Informationen über börsennotierte Unternehmen zu veröffentlichen und sich gleichzeitig so zu positionieren, dass sie durch eine als Leerverkauf bekannte Handelspraxis finanziell von einem Rückgang der Aktien des Zielunternehmens profitiert.

Der Bericht behauptete, der Autohersteller habe Videos veröffentlicht, in denen der Elektro-LKW Nikola One einen Hügel hinuntergeschoben wurde, was den Eindruck erweckte, er würde sich aus eigener Kraft bewegen – und darauf hindeuten, dass das Fahrzeug weiter in der Entwicklung war als es war.



In den Gerichtsverfahren lieferten die Staatsanwälte eine Reihe von Beispielen dafür, dass Herr Milton angeblich öffentlich falsche Aussagen über den Fortschritt der Elektrofahrzeugentwicklung von Nikoa gemacht hatte.

In einem Beispiel behauptete er, sein Unternehmen habe Batterien selbst hergestellt, obwohl es tatsächlich Batterien von Drittanbietern kaufte.

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In einem anderen Beispiel behauptete Herr Milton, Nikola habe elektrisch- und wasserstoffbetriebene Versionen seines Dachs-Pick-up gebaut.

Tage vor der Veröffentlichung des Berichts von Hindenburg Research im Jahr 2020 erwarb General Motors eine 11-prozentige Beteiligung an dem Unternehmen, wobei der ehemalige stellvertretende Vorsitzende von GM, Stephen Girsky, die Nachfolge von Herrn Milton antrat, nachdem er zurückgetreten war.

Nikola – benannt nach dem serbisch-amerikanischen Erfinder Nikola Tesla – arbeitet weiterhin mit mehr als 900 Mitarbeitern und hat Anfang dieses Jahres mit der Produktion seines Tre-Elektro-LKWs begonnen.