Ford enthüllt die harten Lehren aus der Halbleiterkrise

Der Finanzvorstand des US-Autogiganten Ford hat eingeräumt, dass die Autoindustrie die Halbleiterlieferanten bei Preisverhandlungen zu weit gedrängt hat – ein Schritt, der zu einer chronischen Knappheit von Hightech-Teilen und einer lahmgelegten Fahrzeugproduktion auf der ganzen Welt geführt hat.

Zu Beginn der COVID-19-Pandemie vor zwei Jahren stornierten die meisten großen Automobilhersteller Vorbestellungen für die kritischen Computerkomponenten – die alles von Wischermotoren bis hin zu Infotainmentsystemen und Sicherheitstechnik antreiben – weil sie einen chronischen Rückgang der Verkäufe neuer Kraftfahrzeuge befürchteten .

Allerdings erholte sich die Nachfrage nach neuen Kraftfahrzeugen weltweit schneller als erwartet.



Als Automobilunternehmen versuchten, zu ihren ursprünglichen Halbleiteraufträgen zurückzukehren, hatten Technologieunternehmen ihre Produktionszuteilungsplätze bereits mit anderen Branchen besetzt, die mehr für Computerchips bezahlten.

Die Autoindustrie fand sich am Ende der Schlange wieder – zu einer Zeit, als die Anzahl der Halbleiter in Neuwagen aufgrund der Einführung von Technologie und Sicherheitssystemen zunahm.

Jetzt hat John Lawler, Chief Financial Officer des Unternehmens, einer der ranghöchsten Führungskräfte bei Ford weltweit, einen Einblick gegeben, wie alles für die Automobilindustrie schief gelaufen ist, als es um die Halbleiterkrise ging.



„Ich denke, unsere Branche und viele Branchen sind an einem Punkt angelangt, an dem sie den letzten Cent hinterherjagten (bei Verhandlungen über Teilepreise), und zwar von einem Risikoprofil, das möglicherweise nicht der beste Schritt war“, sagte Herr Lawler den führenden Medien - bis zur Detroit Motor Show 2022.

„Eine Sache, die wir über die gesamte Halbleiterkrise lernen, die weltweit stattfindet, ist, dass die traditionelle Autoindustrie mit niedrigen (Gewinn-)Margen Just-in-Time (Fertigung) und … die niedrigsten Kosten als oberste Priorität betrachtet hat.

„So etwas passiert nicht in der Technologiebranche, oder? Sie versuchen sicherzustellen, dass sie Risiken zerstreut haben und dass sie eine garantierte Versorgung haben, und sie sind tief in die Lieferkette vorgedrungen, um ihre Computerchips zu sichern.“



Herr Lawler sagte, dass Autounternehmen dem Beispiel der Technologiebranche folgen müssen.

„Dem müssen wir auch folgen. Denn diese Produkte, die wir entwickeln, sind High-Tech-Produkte, insbesondere wenn sie vollständig vernetzt sind und einen (elektrischen) Antrieb haben.

„Wir müssen unser Schicksal kontrollieren … wenn es um diese kritischen Komponenten entlang der gesamten Lieferkette geht.“



Herr Lawler sagte, Ford sei dabei, seinen „globalen Fußabdruck“ von Lieferanten kritischer Komponenten neu zu bewerten.

„Wir müssen für jedes unserer Produktionszentren über unsere globale Präsenz nachdenken, wo sich unsere Produktion befindet, wo sich die Lieferbasis befindet, und sicherstellen, dass wir global eine optimale Präsenz haben“, sagte Herr Lawler.

Die US-Regierung hat kürzlich ein Halbleiter-Rettungspaket und eine beschleunigte Einführung von High-Tech-Fertigungsanlagen angekündigt, um den heimischen Technologie- und Automobilsektor zu unterstützen.



„Sie werden mehr Herstellung von (Halbleitern) in den Vereinigten Staaten sehen. Und ich denke, dass auch andere Länder mehr (Halbleiter-)Fertigung an ihren Ufern sehen werden, da derzeit etwa 80 Prozent (des weltweiten Angebots an Halbleitern) aus zwei Märkten stammen. Von einem Risikoprofil aus ist das nicht nachhaltig.“

Auf die Frage, ob die schnelle Einführung von Elektroautos den Mangel an Halbleitern beschleunigt habe, sagte Lisa Drake, Expertin für globale Teileversorgung von Ford, Vizepräsidentin für Industrialisierung von Elektrofahrzeugen, einer Gruppe internationaler Medien:

„Das glaube ich nicht. Die Halbleiterknappheit diskriminierte nicht. Sie haben Scheibenwischermotoren an Fahrzeugen, die ein paar Jahre alt sind und die einen Chip haben mussten. Es wurde nicht zwischen (Elektroautos und Benzinfahrzeugen) unterschieden. Es war nur diese Konvergenz dessen, was mit COVID passiert ist, und die Unterhaltungselektronikindustrie, die boomte.“

Frau Drake sagte, Ford sei gut vorangekommen, wenn es darum gehe, die Quellen von High-Tech-Komponenten zukunftssicher zu machen, indem Vereinbarungen mit Rohstofflieferanten getroffen würden, zusätzlich zu Technologielieferanten.

„Insbesondere wenn es um (Elektrofahrzeug-) Komponenten geht … haben wir alle im Blick“, sagte Frau Drake.

„Für die nächste Generation (von Elektroautos) werden wir einen Teil dieser Beschaffung direkt kontrollieren.



„Wir sind in den Bereich der Batterierohstoffe eingestiegen … weil Sie in der Lage sein wollen, dieses sehr wertvolle Material (bis es am Ende der Lieferkette ankommt) zu kontrollieren. Sobald du es hast, kontrollierst du dein eigenes Schicksal.“