Die Suche nach Mineralien für Elektroautobatterien trifft auf den Grund des Ozeans

Die Suche nach wertvollen Mineralien für die Herstellung von Batterien für Elektroautos hat den Meeresboden erreicht.

Während viele Käufer von Elektroautos ihr Fahrzeug aus Umweltgründen auswählen, werden einige überrascht sein zu erfahren, dass jetzt vier Kilometer unter der Meeresoberfläche nach wertvollen Metallen gesucht wird – um zukünftige Modelle anzutreiben.

The Metals Company hat bekannt gegeben, dass es 14 Tonnen Metallgestein in einer 60-minütigen Operation auf einem 150 Meter langen Abschnitt des Meeresbodens des Pazifischen Ozeans gesammelt hat, der sich ungefähr in der Gegend zwischen Hawaii und Mexiko befindet.



Die polymetallischen Gesteine ​​– bekannt als Knollen – haben eine Größe von Kieselsteinen bis zu Grillenkugeln und enthalten eine Mischung aus Materialien, die häufig bei der Herstellung von Batteriepacks verwendet werden, darunter Nickelsulfat, Kobaltsulfat, Kupfer und Mangan.

Das Gebiet liegt in einem Gebiet, das als Abgrundebene bezeichnet wird, bedeckt 70 Prozent des Meeresbodens und ist laut der US National Oceanic and Atmospheric Administration.

Automobil-News zitiert einen Bericht aus dem Jahr 2020 Natur Wissenschaftsjournal (unter Berufung auf Daten des US Geological Survey), welche Schätzungen es gibt 274 Millionen Tonnen Nickelreserven innerhalb eines 4,4 Millionen Quadratkilometer großen Gebiets im Ozean, das als Clarion-Clipperton-Zone bekannt ist – verglichen mit geschätzten Landreserven von 95 Millionen Tonnen.



Noch bedeutender sind die unterseeischen Kobaltreserven – fast 500 Prozent mehr als die an Land gefundenen.

Gegner wie Greenpeace und der World Wildlife Fund (WWF) argumentieren, dass der Bergbau die Lebensräume des Meeresbodens zerstören wird.

Eine Studie im Journal Wissenschaft behauptet, dass Lärm durch diese Art von Bergbaubetrieben die Meereslebewesen in einem Umkreis von 500 km negativ beeinflussen könnte, Der Rand gemeldet.



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„In Anbetracht der Risiken, denen wir durch den Klimawandel, den Verlust der biologischen Vielfalt und wirtschaftliche und soziale Störungen ausgesetzt sind, sollten wir nicht so vorgehen, als wären wir Lemminge am Rand einer Klippe, die bereit sind, eine weitere zerstörerische Industrie in den bereits gestressten Ozeanen zu starten – ein Eckpfeiler von Leben auf der Erde“, sagte Arlo Hemphill von Greenpeace in einer Erklärung.

Das kanadische Unternehmen Impossible Metals sagt, dass Greenpeace gute Absichten haben mag, aber die Organisation irrt, indem sie behauptet, dass ihr Prozess eher dem Ernten als traditionellen zerstörerischen Bergbautechniken ähnelt.



„Wir unterstützen die Ziele zum Schutz der Ozeane, die die Wurzel der Kampagne von Greenpeace bilden“, sagte Renee Grogan, Mitbegründerin und Chief Sustainability Officer von Impossible Metals, in einer schriftlichen Erklärung.

„Wir glauben, dass die Daten eindeutig sind (und kürzlich von Institutionen wie McKinsey, der Weltbank und [der Internationalen Energieagentur] unterstützt wurden), dass wir einen kritischen und dringenden Bedarf an mehr Metallen haben, um den Übergang zu einer kohlenstoffarmen Energie zu konstruieren, umzusetzen und zu unterstützen Zukunft“, sagte Frau Grogan – eine Australierin, die einen Bachelor of Science mit Schwerpunkt Ökologie besitzt und sechs Jahre lang Direktorin des World Ocean Council war.

„Wir glauben, dass es tollkühn und unverantwortlich ist, ein Verbot des Meeresbodenbergbaus vorzuschlagen, ohne einen glaubwürdigen alternativen Fahrplan für die Beschaffung dieser Metalle zu haben. Der Status quo des terrestrischen Bergbaus wird von Tag zu Tag riskanter und umwelt- und sozialschädlicher. Wir haben noch keinen Zugriff auf die Menge an kritischen Mineralien, die durch Recycling benötigt werden.“



Der Volkswagen Konzern, der zweitgrößte Automobilkonzern der Welt, hat das Ende 2021 geschaffene Moratorium für den Tiefseebergbau unterzeichnet, das vom WWF geschaffen wurde, um eine Beendigung dieser Praxis zu beantragen.

„Der Meeresbodenbergbau birgt schwerwiegende Umweltrisiken, die wir sehr ernst nehmen und die uns antreiben, die Forderung nach einem Moratorium zu unterstützen“, sagte Dr. Frauke Eßer, damals Leiterin des globalen Lieferantenrisiko- und Nachhaltigkeitsmanagements im Volkswagen Konzerneinkauf.

Auch die BMW Group, Volvo, Renault und Rivian haben das WWF-Moratorium öffentlich unterzeichnet.

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„Impossible Metals wurde aus der Idee heraus geboren, dass Meeresbodenmetalle für den Übergang zu einer grünen Wirtschaft durchaus von entscheidender Bedeutung sein können, dass die von anderen Akteuren in Betracht gezogene Baggertechnologie jedoch möglicherweise äußerst schädlich ist“, sagte Frau Grogan von Impossible Metals kürzlich weiter Die Ari-Zoldan-Show.

'[Unsere Technologie] wird weltweit die nachhaltigste Form des Bergbaus sein, die es je gab.'



The Metals Company – ein Unterzeichner der Ocean Stewardship Coalition der UN – sagt, dass ein breiteres Gespräch über den Abbau dieser begehrten Materialien „aus planetarer Sicht“ geführt werden muss.

„Der Abbau von Batteriemetallen in Indonesien, Chile, der Demokratischen Republik Kongo und Südafrika (den weltweit führenden Produzenten) ist ein wesentlicher Faktor für den Verlust und die Verschlechterung von Lebensräumen“, schrieb das Unternehmen 2020 in einem Social-Media-Beitrag, bevor es seine änderte Name von DeepGreen.

„In Chile und Südafrika sind bis zur Hälfte aller Landarten durch Bergbauaktivitäten bedroht. Auf der indonesischen Insel Sulawesi könnte die erhöhte Nachfrage nach Nickel nur Jahrzehnte nach ihrer Entdeckung zum Aussterben des Spectral-Koboldmakis führen.

„Wir wissen, dass das Sammeln von polymetallischen Knollen den Meeresboden und die Biodiversität der Clarion-Clipperton-Zone beeinträchtigen wird, aber wir können darüber keine offene Diskussion führen, ohne auch den Verlust der Biodiversität an Land anzuerkennen.“

Das Unternehmen argumentiert, dass die Vorteile die Gefahren bei weitem überwiegen, da der tiefgründige Meeresboden „300- bis 1500-mal weniger Leben trägt und 15-mal weniger Kohlenstoff speichert als Ökosysteme an Land“.

Es zitiert auch eine Studie aus dem Zeitschrift für industrielle Ökologie das behauptet, dass eine Milliarde Elektrofahrzeuge weltweit zu 63 Milliarden Tonnen Abfall aus dem Landbergbau führen würden, während nur neun Milliarden Tonnen Abfall durch den Abbau von Meeresbodenknollen erzeugt würden.



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Im Juli 2022 beauftragte The Metals Company Australiens führende unabhängige staatliche Wissenschaftsagentur, CSIRO, mit der Leitung eines Konsortiums akademischer Forschung, um „einen wissenschaftlich fundierten Rahmen zu formulieren, um TMC bei der Entwicklung eines Umweltmanagement- und Überwachungsplans für die vorgeschlagene Sammlung polymetallischer Knollen zu unterstützen Operationen“.

Experten der Museen Victoria, der Griffith University, der University of the Sunshine Coast und des New Zealand National Institute of Water and Atmospheric Research werden zu der von CSIRO geleiteten Forschung beitragen.

General Motors und Stellantis (Muttergesellschaft von 16 Automarken, darunter unter anderem Alfa Romeo, Citroen, Fiat, Jeep, Maserati, Peugeot und Ram) sind die neuesten Autohersteller, die sich für australische Bergbauunternehmen einsetzen Betrieb an Land, folgend ähnliche Schritte von BMW, Ford, Toyota, und Tesla.