Bundesgericht verhängt Geldstrafe von 12,5 Millionen Dollar für Mercedes-Benz wegen Herunterspielens von Takata-Airbag-Risiken

Mercedes-Benz Australia wurde zur Zahlung von Strafen in Höhe von 12,5 Millionen US-Dollar verurteilt für die Untertreibung der Risiken, die von Takata-Airbags ausgehen.

Das Bundesgericht hat eine Busse verhängt Mercedes Benz nachdem die australische Wettbewerbs- und Verbraucherkommission (ACCC) – die oberste Verbraucheraufsicht des Landes – feststellte, dass das Unternehmen eine Sprache verwendet hatte, die die Gefahren minimierte, als es mit Kunden über die Airbags sprach.

In einer heute veröffentlichten Medienerklärung sagt der ACCC, dass der örtliche Zweig des Autoherstellers es versäumt habe, „aufmerksame, wirkungsvolle Sprache zu verwenden, wenn er mit Verbrauchern über den obligatorischen Rückruf von potenziell tödlichen Takata-Airbags kommunizierte“, in mindestens 23 Gesprächen zwischen Juli 2018 und März 2020.



Der weltweite Rückruf von Takata-Airbags war der größte in der Geschichte, da er mit mindestens 33 Todesfällen auf der ganzen Welt in Verbindung gebracht wurde, mit einem Todesfall und einer schweren Verletzung in Australien – mit mehr Verdachtsfällen.

Es wird geschätzt, dass weltweit 100 Millionen Fahrzeuge an dem Rückruf beteiligt waren, wobei allein in Australien vier Millionen Airbags ersetzt wurden.

„Wir glauben, dass die Äußerungen von Mercedes-Benz-Mitarbeitern das Potenzial hatten, den Verbrauchern den Eindruck zu vermitteln, dass der Austausch der Airbags weniger dringend sei, als dies aufgrund der tatsächlichen Risiken durch die fehlerhaften Airbags gerechtfertigt wäre“, sagte Delia Rickard, stellvertretende Vorsitzende des ACCC.



„Angesichts der im Laufe der Zeit zunehmenden Risiken einer Fehlauslösung waren wir besorgt über das Risiko einer möglichen Verzögerung beim Austausch dieser fehlerhaften Airbags.“

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Mit dem Eingeständnis von Fehlverhalten versprach Mercedes-Benz Australien, seine Kommunikation mit Führungskräften und Mitarbeitern des Unternehmens zu verbessern, und es wurden Schritte unternommen, um sicherzustellen, dass regelmäßige Erinnerungen an seine gesetzlichen Verpflichtungen im Umgang mit obligatorischen Rückrufaktionen bestehen.



„Mercedes-Benz Australia engagiert sich für die Sicherheit seiner Kunden und nimmt die Einhaltung seiner Verpflichtungen aus dem australischen Verbrauchergesetz (ACL) sehr ernst“, sagte ein Unternehmenssprecher Fahrt in einer ausgestellten Erklärung.

In einem direkten Verstoß gegen das australische Verbrauchergesetz teilten Mercedes-Benz-Kundendienstmitarbeiter den Eigentümern damals mit, dass der Rückruf „vorsorglicher“ Natur sei und „unsere Kunden beruhigen soll“.

In einem Gespräch zwischen Mitarbeitern und einem Kunden wurde einer Person gesagt: „Bis zum Abschluss dieses Rückrufs können Sie Ihr Fahrzeug immer noch fahren, und das liegt daran, dass der (Beta-Typ des Takata-Airbags) nicht mehr vorhanden ist keine Mängel gezeigt haben“, trotz bekannter Lebens- oder Verletzungsgefahr.



Die damals vom ACCC herausgegebene Rückrufmitteilung verlangte von den Autoherstellern, „mit den Verbrauchern in einer Weise zu kommunizieren, die die Gefahr der Takata-Airbags betonte, insbesondere das Risiko schwerer Verletzungen oder des Todes durch falsches Auslösen des Airbag-Gasgenerators“. Hinweis auf die Dringlichkeit des Austauschs der Airbags.

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„Die Handlungen von Mercedes-Benz Australia waren nicht absichtlich. In 27 Telefongesprächen von mehr als 50.000 Anrufen zwischen Verbrauchern und unserem engagierten Takata-Callcenter wurde festgestellt, dass fünf Auftragnehmer es versäumt haben, die von der geforderte aufmerksamkeitsstarke, wirkungsvolle Sprache zu verwenden Rückrufbenachrichtigung, die gegen die ACL verstößt“, sagte der Sprecher von Mercedes-Benz Australien Fahrt.



„Alle Verbraucher, die an den widersprüchlichen Interaktionen beteiligt waren, hatten ihre Fahrzeuge zurückgerufen und die Gasgeneratoren in diesen Fahrzeugen wurden ersetzt“, fügten sie hinzu.

„Wir haben bei seiner Untersuchung mit der ACCC zusammengearbeitet und eine Einigung erzielt, um das Verfahren im Zusammenhang mit dem Rückruf von Takata-Airbags beizulegen.